Обнаружены экзопланеты меньше Земли

Система KOI-961Группа исследователей из Калифорнийского Технологического университета открыла три наименьшие из известных на данный момент экзопланет.

Внеземные миры удалось обнаружить после обработки данных, полученных с телескопа Кеплер. Диаметр открытых планет составляет 0.78, 0.73, 0.57 диаметра Земли соответственно. Самый меньший из открытых миров по размерам близок к Марсу.

Открытая планетная система принадлежит красному карлику KOI-961, который находится на расстоянии 120 световых лет от Земли в созвездии Лебедя.

“Это наименьшая из известных на данный момент планетных систем, — говорит исследователь Джон Джонсон из Калифорнийского Технологического института в Пасадене.  -  Она скорее похожа на Юпитер и его Луны, нежели на другую планетную систему. Наше открытие является еще одним доказательством разнообразия планетных систем в Галактике.”

Ученый абсолютно прав: три планеты находятся очень близко к карликовой (размером в одну шестую нашего Солнца) центральной звезде системы — всего лишь на расстоянии от 0,6 до 1,5 процентов расстояния от Земли до Солнца. Самая медленная из них успевает совершить один оборот вокруг KOI-961 менее чем за два дня.

 

Наименьшие известные экзопланеты. Наименьшие из известных экзопланет в сравнении с Землей и Марсом (NASA/JPL-Caltech)

 

Все обнаруженные экзопланеты являются каменистыми и похожими в этом плане на Землю. Но, они находятся слишком близко к центральной звезде, далеко за внутренней границей обитаемой зоны. В результате на планетах очень жарко: температура поверхности варьируется от 170 до 450 градусов по шкале Цельсия, что делает невозможным появление в системе KOI-961 жизни, по крайней мере в известной нам форме.

Однако, открытие небольших каменистых планет у красного карлика транзитным методом (именно на поиск таким способом ориентирована лаборатория Кеплер) позволяет ученым предположить, что наша Галактика изобилует подобными мирами, ведь наиболее распространенные звезды во Вселенной — красные карлики.

“Такой тип звездных систем должен быть просто вездесущим, — заявляет руководитель группы Филл Маирхед из Калифорнийскго Технологического. — Сейчас действительно захватывающее время для охотников за экзопланетами!”

 

Система KOI-961 Система KOI-961 в представлении художника

 

Напомню, что Кеплер продолжает свои наблюдения. На сегодняшний день в очереди ожидания на подтверждение со стороны исследователей уже более 2300 кандидатов в экзопланеты.

Подготовлено по материалам space.com.

Опубликовал 11 января 2012.
Размещено в Наша Галактика, Экзопланеты, Это интересно.
Метки: , .



Оставить комментарий или два