В нашей Галактике обнаружены редкие звездные скопления

Шаровое скопление ngc5139Телескоп VISTA Южной Европейской обсерватории открыл в Млечном Пути два звездных скопления, состоящих из очень древних звезд.

Шаровые звездные скопления представляют собой объекты, состоящие из большого количества старых звезд. Общее население шарового скопления может  достигать миллиона светил, а межзвездная среда в скоплении содержит крайне мало пыли и газа.

Данные объекты являются одними из старейших: возраст некоторых из известных шаровых звездных скоплений сопоставим с возрастом Млечного Пути.

К настоящему времени в нашей Галактике было известно 157 шаровых скоплений. Наблюдения ученых Европейской Южной обсерватории, осуществленные с использованием телескопа с широким полем зрения VISTA в Паранальской обсерватории, позволили найти еще три шаровых скопления, принадлежащих  Млечному Пути.

Скопления обнаружены на новых фотографиях центральных областей нашей Галактики, полученных с телескопа VISTA. Позитивным результатом наблюдений стало также обнаружение первого звездного скопления за центром Млечного пути. Для того, чтобы достичь Земли, свету звезд этого скопления понадобилось преодолеть плотные облака пыли и газа в самом центре Галактики.

Изображение шаровых скоплений полученных телескопом VISTA

Изображение шаровых скоплений полученных телескопом VISTA. Справа — скопление UKS 1. Слева гораздо менее заметное недавно открытое скопление VVV VLC 001
(ESO/D. Minniti/VVV Team)
(картинка кликабельна)

Изображение шаровых скоплений полученных телескопом VISTA

Изображение шаровых скоплений полученных телескопом VISTA. В правой части левого снимка  — скопление UKS 1. В левой части того же снимка, гораздо менее заметное недавно открытое скопление VVV VLC 001. Оно же в увеличенном виде на правом снимке.
(ESO/D. Minniti/VVV Team)
(картинка кликабельна)

На свежих снимках VISTA в инфракрасном диапазоне яркое, известное еще с восьмидесятых годов шаровое скопление UKS-1 легко обнаруживается справа. Однако, после компьютерной обработки снимков  телескопа, ученых ожидал сюрприз: проявилось значительно менее яркое ранее неизвестное шаровое скопление VVV CL001. Его сложно обнаружить на снимке, но если присмотреться, оно заметно в левой половине изображения.

Та же группа астрономов впоследствии обнаружила на другом снимке  VVV CL002 — маленькую, тусклую группу звезд, которую очень сложно разглядеть на фотографии и которая, возможно, является ближайшим к центру Млечного пути известным шаровым скоплением.

Изображение шарового скопления полученное телескопом VISTA Изображение полученное телескопом VISTA, который систематически исследует центральные области Млечного пути в инфракрасных лучах. В центре видно недавно открытое тусклое шаровое звездное скопление VVV VLC 002 (ESO/D. Minniti/VVV Team)

В виду того, что межзвездная пыль абсорбирует свет звезд и смещает его в красную область, некоторые шаровые скопления могут быть замечены только в инфракрасных лучах. Найденная пара очень тускла, поэтому ей и удавалось оставаться скрытой столь долго даже при наблюдениях в инфракрасной области. Еще несколько лет назад UKS 1 было самым тусклым известным шаровым скоплением в нашей Галактике. Однако, оно способно с легкостью затмить новичков.

Астрономы Европейской южной обсерватории также предположили, что открытое VVV VL001 может быть гравитационно связано с UKS1, что делает эти два объекта первым официально известным двойным шаровым скоплением. Однако, обнаруженный эффект может быть следствием того, что скопления лежат линии обзора телескопа, а это значительно искажает данные о расстоянии между ними.

Еще одним открытием стало звездное скопление VVC CL003. Лежащий на расстоянии 15000 световых лет от центра Млечного пути островок звезд  - первый объект подобного рода, обнаруженный на противоположной нам дальней стороне Галактики.

Кстати, открытие шаровых звездных скоплений — редкое явление. Несмотря на огромное количество звезд, входящих в них, и, поистине, гигантскую мощность современных средств наблюдения, в каталогах учтены лишь 160 объектов подобного рода.

Опубликовал 20 октября 2011.
Размещено в Наша Галактика.
Метки: , , , .

Также в этой же рубрике:




Оставить комментарий или два