Обнаружена жизнь на Земле!

ЗемляУченым из Европейской южной обсерватории удалось доказать, что жизнь на Земле есть!

Казалось бы, абсурдная фраза. Очевидность существования жизни на нашей планете может оспаривать только глупец. Однако, именно практические навыки поиска биомаркеров в отраженном планетами свете звезд, могут помочь в обнаружении жизни за пределами Солнечной системы.

Исследователи наблюдали Луну, используя Очень Большой телескоп ESO (VLT), и с помощью так называемого “пепельного света” (отраженного Луной солнечного света, предварительно отраженного Землей) смотрели на Землю, словно на экзопланету.

Астрономы анализировали слабое, еле видимое невооруженному глазу, пепельное свечение Луны и пытались найти в нем особенности, которые выдавали бы признаки наличия жизни на нашей планете. Так называемые “биосигнатуры” или биомаркеры, коими могут являться определенные комбинации газов в атмосфере планеты (к примеру наличие озона, кислорода, метана и углекислого газа в той комбинации, в которой они присутствуют в атмосфере Земли может объясняться только существованием жизни на планете. Если жизнь внезапно исчезнет, запас того же кислорода перестанет пополняться, и он быстро вступит в химические реакции).

К сожалению, биомаркеры крайне трудно обнаружить, особенно в слабом свете экзопланет. И именно наблюдения пепельного света помогли проверить абсолютно новый подход — метод, оказавшийся значительно более чувствительным. Исследователи измеряли не просто вариации яркости отраженного от Земли света в различных цветовых диапазонах, но и его поляризацию. Данная техника называется спектропляриметрией и с помощью нее удалось отчетливо выделить биомаркеры в отраженном свете.

Пепельный свет Луны. Луна над Европейской Обсерваторией в Чили.
Прекрасно виден «пепельный» свет (отраженный Луной свет Земли).

Фактически, исследовалась степень поляризации и цвет света нашей планеты после его отражения поверхностью Луны, словно если бы источником света являлась экзопланета. Полученные результаты оказались впечатляющими. Согласно им поверхность планеты Земля покрыта океанами, атмосфера частично облачная, и подтверждается присутствие растительного покрова.

“Спектрополяриметрия может, в итоге, рассказать нам, развилась ли где-либо во Вселенной растительная жизнь, основанная на процессе фотосинтеза", — заключает главный автор работы Майкл Стерцик.

Проведенная работа — важный шаг к достижению технической возможности обнаружить жизнь на экзопланетах. По крайней мере в тех ее формах, которые известны современной науке.
А планируемые к постройке телескопы последнего поколения, такие как Европейский Сверхкрупный телескоп, вполне могут добыть сведения, доказывающие, что Земля далеко не единственная обитаемая планета нашей Галактики.

Макет Сверхбольшого Телескопа Сверхбольшой телескоп ESO в представлении художника




Оставить комментарий или два