Величайшие тайны Марса

mars-fotoМарс известен человечеству с давних времен. Еще древние китайские хроники упоминают его как «Огненную звезду». Люди давно и тщательно изучают нашего космического собрата. Но, несмотря на то, что к планете Марс были направлены десятки исследовательских аппаратов, а телескопы многие годы пристально разглядывают его, многое остается неизвестным. «Красная планета» не спешит раскрывать свои тайны.

Итак,  5 самых интересных и неразгаданных тайн «Красной планеты».

1. Двуликий Марс.

Поверхность Марса Поверхность Марса. Глобальная мозаика.

Ученые в течение многих десятилетий не могут дать ответ на вопрос почему два полушария одной планеты столь различны.

Северное  - плоское и низкое, одно из самых гладких мест в Солнечной системе. Существуют предположения, что такой рельеф вызван жидкой водой, которая когда-то в огромных количествах текла по поверхности Марса.

Южное полушарие, наоборот, изрешечено кратерами и в среднем от 4 до 8 км. выше высоты северного бассейна. Последние данные позволяют предположить, что такие отличия возможно вызваны падением большого астероида или «космической бомбардировкой» более мелкими объектами в далеком прошлом планеты.

Северные области Марса Изображение северных околополярных регионов Марса.

Однако, однозначного объяснения столь кардинальных различий между частями одной планеты не дано до сих пор.


2. Откуда в марсианской атмосфере метан?

Вопрос наличия метана в атмосфере красного соседа мучает ученых уже много лет.

Метан — бесцветный газ, простейший углеводород. На Земле большая его часть появляется биогенным путем в результате химической и биохимической трансформации органического вещества. К примеру, значительный источник — биогенное брожение навоза крупного рогатого скота. По принятым сейчас оценкам в условиях атмосферы планеты Марс, метан может существовать в неизменном виде не более 300 лет, т.е. на сегодняшний день, даже следов метана там быть не должно.
Несмотря на это, данный газ присутствует в атмосфере Марса в количествах достаточных для того, чтобы ученые задавались вопросом: откуда он там берется?

Жизни на Марсе пока не нашли, есть предположения о вулканической активности, как источнике метана. Благо, существование того же Олимпа (крупнейшей горы и крупнейшего вулкана Солнечной системы) говорит о присутствии активного вулканизма в истории планеты. С другой стороны, ни один исследовательский аппарат, посетивший Марс за десятилетия его изучения вулканической активности на планете не заметил.

Марс-экспресс Миссия Марс-экспресс в представлении художника.

Так что поиск источника метана в атмосфере планеты Марс продолжается...


3. Есть ли жидкая вода на поверхности Марса в настоящее время?

Огромное количество косвенных данных свидетельствует о том, что потоки жидкой воды текли по Марсу когда-то. Вполне возможно на планете был целый океан. Однако, вопрос наличия жидкой воды на Красной планете в настоящее время остается открытым.

С одной стороны атмосферное давление на поверхности слишком мало (1/100-я от земного) для поддержания воды в жидком состоянии. С другой, темные узкие линии обнаруженные на марсианских склонах намекают на то, что соленая вода течет по ним каждую весну.

Вода на Марсе? Изображение, синтезированное из орбитальных снимков и комбинированное с 3D моделью, показывает потоки, появляющиеся на внутреннем склоне марсианского кратера
Ньютон весной и летом.



4. Существовали ли на Марсе океаны?

Многочисленные Марсианские миссии обнаружили целый ряд особенностей Красной планеты, позволяющих предположить:  когда-то в прошлом Марс был достаточно теплым не только для существования жидкой воды, но и для появления целых водных бассейнов.

Рельеф Северного полушария планеты, высохшие русла и целые дельты рек, сетчатые структуры и наличие минералов для появления которых необходимо присутствие жидкой воды. Все это говорит нам: вода на Марсе была!

Сферические образования на марсианском камне. Сферические минералы на поверхности Марса.

К сожалению, ни одна из современных моделей раннего климата Марса не может объяснить как температуры, необходимые для перехода воды в жидкое состояние, могли существовать на планете в те времена, ведь Солнце светило слабее нежели сейчас. Возможно древний Марс был холодным и влажным, а не холодным и сухим или теплым и влажным, как утверждают сегодня?

Древний Марс Древний Марс в представлении художника.

 

5. Есть ли жизнь на Марсе?

С того момента как в 1877 году итальянский астроном Джованни Скипарелли обнаружил на диске «Красной планеты» сеть длинных прямых линий впоследствии названных «марсианскими каналами», планета Марс стала первым кандидатом на наличие жизни за пределами нашей планеты. Причем, как считали фантасты того времени, жизни разумной.

Каналы на Марсе «Марсианские каналы» рис. Дж. Скипарелли.

Впоследствии было доказано: Марс очень холодный и сухой, его атмосфера много  разряженнее Земной. Каналы оказались сложной оптической иллюзией, вызванной сочетанием деталей Марса при наблюдении в телескоп с поверхности Земли. Злобные марсиане из «Войны миров» так и не обнаружили себя, а безжизненные фотографии поверхности планеты, переданные зондом Маринер 4 в 1965 году, казалось окончательно поставили печальную точку в обсуждении наличия на Марсе жизни.

Однако, стоило в 1976 году первому аппарату серии Викинг (Viking-1) добраться до Марса, общественность поняла, что в поисках жизни на Марсе нужно ставить не точку, а, скорее, многоточие.

Противоречивые результаты экспериментов по исследованию химической активности грунта, кардинально меняющиеся данные детектирования двуокиси углерода, обнаружение органических молекул дихлорметана и хлористого метила, снимки поверхности с образованиями, похожими на высохшие русла рек и, конечно, всем известные фотографии марсианского «Сфинкса» (как было доказано позже, — естественная игра света и тени) с новой силой взорвали научную и околонаучную общественность, вызвав массу обсуждений и споров, продолжающихся до сих пор.

Район Кидония Марсианский район Кидония «Лицо сфинкса» (справа вверху) и «пирамиды»

Поверхность Марса враждебна для жизни — низкие температуры, засушливость, жесткая  солнечная радиация и другие факторы говорят скорее в пользу отсутствия какой-либо жизни на «Красной планете».

С другой стороны, есть многочисленные примеры живых организмов способных выживать в не менее жестких условиях на Земле. Жизнь на Земле существует практически везде где есть жидкая вода. Поэтому сама возможность того, что на Марсе когда-то существовали океаны, заставляет человечество продолжать искать, исследовать и отправлять к Марсу новые миссии. Будь то «Оппортьюнити», исследующий поверхность «Красной планеты» уже много лет, или «Любопытство», только отправившееся в путь.

Способен ли Марс поддерживать жизнь сейчас? Был ли способен делать это в прошлом? Есть ли жизнь на Марсе? На эти вопросы до сих пор нет однозначного ответа и это — еще одна великая загадка нашего космического собрата.

Марсианский «Лицо» на Марсе. Снимок Викинга-1.




Оставить комментарий или два