Радиотелескоп ALMA сделал первые снимки объектов дальнего космоса

Совмещенное изображение галактик Антенн (ALMA и Хаббл)Самая большая из существующих наземных радиоастрономических обсерваторий — массив радиотелескопов ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) — официально открыта для астрономов. Об этом 3 октября в своем пресс-релизе сообщила Европейская южная обсерватория (ESO).

В настоящее время на плато в пустыне Атакама (Чили) на высоте около 5000 метров над уровнем моря работает около трети из 66 планируемых к установке радиоантенн. К 2013 году в строй будут введен весь массив антенн, который растянется на 16 километров. Расположение радиотелескопа высоко над уровнем моря позволяет снизить влияние земной атмосферы, а значительная занимаемая площадь позволит радикально повысить разрешающую способность.

Однако, даже на столь ранней фазе работы ALMA стал лучшим радиотелескопом на планете. Специалистами ESO еще на этапе тестирования было получено необычайно высокое количество заявок от астрономов, желавших зарезервировать время для работы с телескопом (около тысячи за первые несколько месяцев тестирования оборудования).

ALMA наблюдает вселенную на миллиметровых и субмиллиметровых длинах волн — это примерно в тысячу раз больше длины волны видимого света. Использование длинных волн позволяет исследователям изучать наиболее холодные объекты в космосе, такие как облака космической пыли и газа, остатки звезд, живших еще на ранних стадиях формирования Вселенной.

ALMA радикально отличается от телескопов, работающих с видимым светом и инфракрасных телескопов: массив связанных антенн, работает как единый гигантский радиотелескоп. Это позволяет улавливать излучение с длинной волны значительно большей, чем у видимого света. Поэтому получаемые изображения значительно отличаются от знакомых фотографий космических объектов.

Кстати, каждая из антенн, входящих в телескоп ALMA имеет по 192 движущихся элемента и весит около 100 тонн.

Радиотелескоп ALMA. Вид с самолета.

Во время тестирования ALMA, команда исследователей нацелила его взор на “Галактики Антенн” — активно взаимодействующие сталкивающиеся галактики (NGC 4038 и NGC 4039) в созвездии Ворона. Кстати, галактики получили свое название из-за двух простирающихся на тысячи световых лет и состоящих из звезд, пыли и газа хвостов.

На фотографиях, полученных радиотелескопом видны массивные скопления газа не только в центральных областях галактик, но также и в месте их столкновения. Общее количество этого газа в миллиарды раз больше массы нашего Солнца, что делает место столкновения галактик Антенн отличным резервуаром для зарождения новых звезд в будущем.

Сравнение изображений ALMA и Хаббла

Определенно можно сказать, что с выходом Альмы на полную мощность в исследовании космоса будет открыта новая страница. Мы во всей красе, с чрезвычайно высоким разрешением, сможем разглядеть ту часть нашей Вселенной, которая не доступна взору телескопов, работающих в видимом свете и инфракрасных лучах.

Опубликовал 10 октября 2011.
Размещено в Вселенная.
Метки: , , , .

Также в этой же рубрике:




Оставить комментарий или два